WK 2018

Het WK 2018 in Rusland

Het wereldkampioenschap voetbal van 2018, kortweg het WK 2018, zal van 14 juni 2018 tot 15 juli 2018 plaatsvinden in Rusland. Het is de eenentwintigste keer dat het toernooi wordt georganiseerd. Wat is er tot dusverre allemaal bekend over het WK van 2018?

Voorgeschiedenis: de keuze voor Rusland als organiserend land

Zoals gebruikelijk stond de eerste berichtgeving over het wereldkampioenschap vooral in het teken van de keuze voor een organiserend land. In 2007 kondigde de Wereldvoetbalbond FIFA aan hoe dat eruit moest komen te zien. Het roulatiesysteem, dat tot voorheen altijd had bepaald welke landen er in aanmerking zouden komen voor de organisatie, werd losgelaten. Dat betekende dat het niet meer zo was dat ieder continent om beurten een WK mocht organiseren.

wk 2018 in rusland

In plaats daarvan nodigde de FIFA alle landen ter wereld uit om er een gooi naar te doen, behalve de landen op de continenten die de voorgaande twee WK’s hadden georganiseerd. Om die reden mochten Afrika (vanwege Zuid-Afrika, dat in 2010 het WK organiseerde) en Zuid-Amerika (vanwege het Braziliaanse WK van 2014) niet meedoen met de kandidaatstelling. Het werd al snel duidelijk dat deze wijziging positief was. Het roulatiesysteem zorgde er namelijk voor dat er in 2014 slechts één land zich kandideerde, namelijk Brazilië. De overige Zuid-Amerikaanse landen hadden geen belangstelling. Nu echter bijna de hele wereld mocht meedoen met de biedingen, kwamen er veel meer binnen.

Nadat de aanmeldingen in 2009 definitief waren gesloten, bleek dat zich elf landen en groepen landen kandidaat hadden gesteld. Ten tijde van de officiële stemming, eind 2010, waren er daar nog vier van over: Rusland, Portugal en Spanje, België en Nederland, en Engeland. Na twee stemronden kwam Rusland als winnaar uit de bus. Portugal en Spanje eindigden als tweede, België en Nederland als derde, en Engeland viel in de eerste ronde al uit.

Rusland heeft nog nooit eerder een WK georganiseerd, en de stemming was ook niet unaniem. Na de MH17-crash in 2014, waarbij ook vier Belgische passagiers om het leven kwamen, gingen er wereldwijd stemmen op om het WK 2018 ergens anders te laten plaatsvinden, of het anders te boycotten of af te gelasten. In reactie op alle commotie heeft de FIFA nogmaals bevestigd dat ze achter Rusland staan als organisator van het wereldkampioenschap voetbal van 2018.

Kwalificaties van het wereldkampioenschap voetbal in 2018

Rusland was, als gastland, automatisch gekwalificeerd voor het WK. Voor het overige ging de strijd tussen alle FIFA-leden, 207 in totaal. En daar ook alle leden zich hebben ingeschreven, is dit een nog nooit eerder vertoond record. Er zijn slechts 32 plaatsen te vergeven – 31 minus Rusland – dus het kwalificatietoernooi is al een stevig kampioenschap op zich.

De kwalificaties lopen van 12 maart 2015 tot aan 14 november 2017. De eerste drie landen zijn echter al afgevallen zonder één wedstrijd te hebben gespeeld: Zimbabwe omdat de voormalige bondscoach geen ontslagpremie had ontvangen en Indonesië en Koeweit omdat hun nationale voetbalbonden door de FIFA zijn gediskwalificeerd.

Het kwalificatietoernooi voor de overige 204 deelnemers bestaat in feite uit zes afzonderlijke toernooien. De continentale federaties organiseren namelijk ieder een apart toernooi voor hun leden, en een vooraf door de FIFA bepaald aantal van de beste teams mag vervolgens door naar het WK. De zes continenten die afzonderlijke kwalificaties houden zijn:
-Azië (4 of 5 kwalificatieplaatsen), kwalificaties begonnen op 12 maart 2015
-Afrika (5 kwalificatieplaatsen), kwalificaties begonnen op 7 oktober 2015
-Noord- en Zuid-Amerika en de Caraïben (3 of 4 kwalificatieplaatsen), kwalificaties begonnen op 22 maart 2015
-Zuid-Amerika (4 of 5 kwalificatieplaatsen), kwalificaties begonnen op 8 oktober 2015
-Oceanië (0 of 1 kwalificatieplaatsen), kwalificaties begonnen op 31 augustus 2015
-Europa (13 kwalificatieplaatsen), kwalificaties beginnen op 4 september 2016

Kwalificatie WK 2018 Rode Duivels

In juli 2015 werd bekend dat de Rode Duivels relatief gunstig zijn ingeloot voor de kwalificaties van de UEFA (de Europese voetbalbond). Toppers als Italië, Duitsland of Frankrijk worden vermeden, en in groep H, de Belgische groep, zitten naast de Rode Duivels nog Cyprus, Estland, Griekenland, Bosnië-Herzegovina en Gibraltar.

rode duivels wk 2018

De eerste wedstrijd van de kwalificatiereeks voor België is een uitwedstrijd tegen Cyprus. Deze wordt op 6 september 2016 om 20:45 gespeeld in het New GSP Stadium in de Cypriotische hoofdstad Nicosia.

Stadions voor het WK 2018

Het aantal stadions en de precieze locatie was het onderwerp van enige discussie, zowel in Rusland als in de FIFA. In het oorspronkelijke voorstel waarmee Rusland de organisatie won, schreef het land dat er zestien stadions in dertien verschillende steden zouden worden gebruikt. Drie van die stadions zouden worden gerenoveerd en vernieuwd, terwijl maar liefst dertien stadions nieuw gebouwd zouden moeten worden. In 2011, nadat de keuze voor Rusland al was gevallen, werd het aantal stadions echter verlaagd tot veertien, en uiteindelijk tot twaalf, in elf verschillende steden.

Lees alles over de stadions van het WK 2018

Verloop van het WK 2018 in Rusland

Het volledige schema van het WK werd op 24 juli 2015 gepubliceerd door de FIFA. Het hoofdtoernooi begint zoals gebruikelijk met de groepsfase. De tweeëndertig deelnemende landen worden verdeeld over acht poules van vier landen. Ieder land speelt daarbij één keer tegen ieder ander land. De groepsfase eindigt op 28 juni. Het enige dat op dit moment verder bekend is, is dat Rusland in Poule A zit, en dat Rusland ook de eerste wedstrijd aftrapt, op 14 juni 2018 in het Olympisch Stadion Loezjniki in Moskou, waar ook één halve finale en de finale worden gespeeld. De loting voor de poules wordt overigens op 1 december 2017 gehouden in Moskou.

moskou finale WK 2018

Na de groepsfase, die eindigt op 28 juni 2018, volgt er welgeteld één rustdag, waarna de achtste finales worden gespeeld. Hiervan worden er telkens twee op dezelfde dag gespeeld, en de laatste zal plaatsvinden op 3 juli 2018. Drie rustdagen later volgen de kwartfinales, die ook met twee tegelijk op één dag zullen plaatsvinden. Uiteindelijk volgen dan op 10 en 11 juli de halve finales, op 14 juli de troostfinale tussen de twee verliezende halve finalisten, en op 15 juli 2018 wordt de finale van het wereldkampioenschap 2018 gespeeld.